E-distrito

Noticias

Desvelada a evolución do xene responsable de que a carne vermella produza cancro

Desvelada a evolución do xene responsable de que a carne vermella produza cancro

  Un azucre denominado Neu5Gc, presente nas carnes vermellas, algúns peixes e produtos lácteos, está relacionado coa aparición de tumores espontáneos en humanos.

- Se os humanos consomen produtos derivados de animais que teñen o xene, o corpo sofre unha reacción inmune ao azucre, que é unha substancia estraña no corpo. Isto pode producir inflamación, artrite e mesmo cancro

  19 decembro 2017

  Hai uns dous millóns de anos, os humanos experimentamos un cambio xenético que nos diferenciou da maioría dos primates. Este cambio protexeunos dalgunhas enfermidades, pero fixo que produtos de consumo actuais, como a carne vermella, supuxesen un alto risco para a saúde. 

  Nese momento da evolución, un xene chamado CMAH –que permite a síntese dun azucre denominado Neu5 Gc– inactivouse. Este glúcido atópase nas carnes vermellas, nalgúns peixes e nos produtos lácteos. Se os humanos consomen produtos derivados de animais que teñen o xene, o corpo sofre unha reacción inmune ao azucre, que é unha substancia estraña no corpo. Isto pode producir inflamación, artrite e mesmo cancro.

  Este glúcido atópase nas carnes vermellas, nalgúns peixes e nos produtos lácteos 

  Científicos da Universidade de Nevada, Reno (EE UU), liderados polo español David Álvarez- Ponce, levaron a cabo unha análise de 322 xenomas de animais para determinar se teñen ou non xenes CMAH activos. A continuación, colocaron os resultados na árbore evolutiva dos animais, para determinar en que momentos da súa evolución o devandito xene se inactivou. Isto permitiulles entender por que certas especies teñen un xene CMAH activo, mentres que outras parecidas non o presentan. 

  “Nunha primeira análise escaneamos todos os xenomas dispoñibles. Só atopamos o xene nunhas cantas bacterias, nun par de algas, e nos deuteróstomos, un grupo de animais que inclúe os vertebrados e os equinodermos, entre outros. Os animais non deuteróstomos non presentaban o xene. A continuación centrámonos nos 322 xenomas de deuteróstomos que estaban dispoñibles”, explica o investigador español.  

  O laboratorio de Álvarez- Ponce especialízase no estudo da evolución dos xenes e os xenomas, mediante o uso da bioinformática. É dicir, non está composto por tubos de ensaio, microscopios nin outros instrumentos, senón de computadores que se utilizan para entender a evolución a través da análise de cantidades masivas de datos. 

  O azucre tóxico presente nos peixes 

  Ata o momento, estudáronse moi poucas especies de peixes para saber se presentaban ou non cantidades de azucre tóxico. “As nosas análises mostran que hai peces que teñen o xene CMAH e outros que non, pero de momento mediuse o azucre Neu5 Gc en moi poucos. Nos peixes que si o presentan, o azucre atópase en proporcións moi pequenas na súa carne, pero en altas cantidades no caviar. Isto pode ser debido a que o xene se expresa especificamente nos ovos ou nos oviductos”, apunta o científico. 

  Sateesh Peri, estudante de máster no laboratorio de Álvarez- Ponce, engade: “Resulta que o caviar, unha das comidas máis caras do mundo, tamén é un dos produtos con maiores concentracións de Neu5 Gc”. Con todo, a investigación tamén revela multitude de peces que non teñen o xene CMAH, e cuxo caviar espérase que estea libre de Neu5 Gc. 

  Pito, pavo e pato, libres de CMAH 

  Do mesmo xeito que os humanos, as aves tampouco teñen xenes CMAH, polo que consumir pito, pavo ou pato non ten os efectos negativos que ten consumir carne vermella. Outro grupo de animais que non ten xenes CMAH son os réptiles, excepto por unha especie de lagarto. “A presenza do xene neste lagarto era inesperada, e invalida a crenza (ata agora aceptada) de que o xene se perdera nun devanceiro de todos os réptiles e aves”, aseguran os científicos. 

  Ademais dos riscos alimenticios mencionados, o xene CMAH tamén cumpre un papel crave nos transplantes de órganos de animais a humanos, unha práctica coñecida como xenotrasplante: é un dos factores que determinan se estes órganos van ser rexeitados ou non polo corpo humano. Cando o órgano dun animal que ten o xene CMAH se trasplanta a unha persoa, o corpo humano pode reaccionar ao azucre Neu5 Gc e rexeitar o órgano. “É posible que a inactivación do xene CMAH durante a evolución humana protexese aos humanos de certos patógenos. Por exemplo, existe un tipo de malaria que necesita do azucre Neu5 Gc para causar infección. Este tipo de malaria afecta a algúns primates, pero non aos humanos”, indica Álvarez- Ponce. 

  Produtos a consumir con moderación 

   O estudo indica que animais deberiamos comer con moderación, e cales poden presentar microbios patógenos que afectan a humanos A presenza ou ausencia do xene CMAH nos diferentes animais, que este estudo caracterizou, apunta que animais non deberiamos comer (ou comer con moderación), e que animais poden presentar microbios patógenos que afectan a humanos, segundo apuntan os científicos. Se o animal ten o xene, entón a súa carne pode ter os mesmos efectos negativos que a carne vermella. Se o animal non presenta o xene, é posible que conteña microbios patógenos que se unen ao azucre Neu5 Ac (o precursor do Neu5 Gc) e que, por tanto, poden afectar os seres humanos.  

  Os investigadores esperan que este estudo teña un impacto importante en traballos posteriores nos campos da nutrición, a xenética e a medicina. “Determinar en que grupos e en que momentos da evolución hase inactivado o xene CMAH é crítico para coñecer que especies é máis probable que conteñan o azucre tóxico Neu5 Gc e cales son recomendables para a alimentación, os xenotrasplantes, e certas investigacións científicas”, conclúen. O traballo do equipo de Álvarez- Ponce axudará a entender por que se producen certas enfermidades, e a atopar formas de evitar que se estendan.

  Derivado de Agencia SINC

Ver todas as noticias

Parking Mallos
Parking Mallos

Relacionados