E-distrito

Noticias

A Antártida perdeu 3 billóns de toneladas de xeo dende 1.992.

A Antártida perdeu 3 billóns de toneladas de xeo dende 1.992.

  Este derretemento tradúcese nun aumento medio do nivel do mar de preto de oito milímetros. O proceso acelerouse nos últimos cinco anos.

  25 xuño 2.018

  O comportamento do xeo da Antártida, que contén suficiente auga para elevar o nivel do mar 58 metros a escala mundial, é unha indicador clave do cambio climático. O seguimento actual, así como o balance sobre as súas perdas e ganancias de masa, permitirá estimar os posibles cambios futuros deste continente.

  Desde 1989 realizáronse máis de 150 cálculos da perda de masa de xeo da Antártida. Un estudo liderado pola Universidade de Leeds (Reino Unido), que conta coa participación de 84 científicos de 44 organizacións internacionais, combinou 24 avaliacións satelitales ata concluír que as perdas de xeo da Antártida aumentaron os niveis mundiais do mar en 7,6 mm desde 1992. As dúas quintas partes deste aumento (3 mm) producíronse no últimos cinco anos. O traballo publícase na revista Nature.

  "Grazas aos satélites, agora podemos rastrexar con confianza as súas perdas e a contribución global ao nivel do mar”, explica Andrew Shepherd

  "Hai tempo que sospeitabamos que os cambios no clima da Terra afectarían as capas de xeo polares. Grazas aos satélites, agora podemos rastrexar con confianza as súas perdas e a contribución global ao nivel do mar”, explica Andrew Shepherd, profesor da Universidade de Leeds.

  Os achados son resultado dunha avaliación climática coñecida como o Exercicio de Comparación de Balance de Masa da Capa de Xeo ( IMBIE, polas súas siglas en inglés) e supoñen a imaxe máis completa do cambio da capa de xeo da Antártida ata a data.

  Antes de 2012, a Antártida perdería unha taxa constante de 76 mil millóns de toneladas por ano, unha contribución de 0,2 mm por ano ao aumento do nivel do mar. Con todo, desde entón houbo un forte aumento. Entre 2012 e 2017, o continente perdeu 219 mil millóns de toneladas ao ano, unha contribución anual de 0,6 mm ao nivel do mar.

  "De acordo coa nosa análise, houbo un aumento gradual nas perdas de xeo da Antártida durante a última década, e este continente está a provocar que os niveis do mar aumenten máis rápido na actualidade, que en calquera momento dos últimos 25 anos. Isto ten que ser un motivo de preocupación para os gobernos nos que confiamos para protexer as nosas cidades e comunidades costeiras", subliñan os autores.

  Un continente que pode afundir ao resto.

  A Antártida almacena suficiente auga conxelada como para elevar o nivel global do mar en 58 metros. Coñecer canto xeo está a perder é clave para comprender os impactos do cambio climático na actualidade e no futuro.

  “Este é o estudo máis sólido sobre o balance de masas de xeo da Antártida ata a data", asegura Erik Ivins, investigador do Laboratorio de Propulsión a barullo da NASA en California.

  Este continente está a provocar que os niveis do mar aumenten máis rápido na actualidade, que en calquera momento dos últimos 25 anos

  O aumento acelerado da perda de xeo do continente no seu conxunto é unha combinación da situación dos glaciares na Antártida Occidental e na península antártica, e un crecemento reducido da capa de xeo na Antártida oriental.

  A Antártida occidental experimentou o cambio máis grande, con perdas de xeo de 53 mil millóns de toneladas por ano na década de 1990 a 159 mil millóns de toneladas por ano desde 2012. A maior parte provén dos inmensos glaciares Pine Island e Thwaites, que se están derretendo rápidamente debido á fusión dos océanos.

  No extremo norte do continente, o colapso da plataforma de xeo na península antártica provocou un aumento de 25 mil millóns de toneladas por ano. A capa de xeo da Antártida oriental mantívose nun estado de equilibrio nos últimos 25 anos, cunha media de 5 mil millóns de toneladas de xeo ao ano.

  Josef Aschbacher, director de Programas de Observación da Terra da ESA, declara: " CryoSat e Sentinel-1 están a facer unha contribución esencial para entender como as capas de xeo responden o cambio climático e afectan ao nivel do mar, que é unha gran preocupación”.

  "Os satélites proporcionáronnos unha imaxe asombrosa de como está a cambiar a Antártida. A lonxitude do rexistro de satélites agora permítenos identificar rexións que foron experimentando perdas sostidas de xeo durante máis dunha década”, afirma Pippa Whitehouse, investigadora da Universidade de Durham.

  A seguinte peza do crebacabezas é entender os procesos que impulsan este cambio. “Para iso, debemos seguir observando de preto a capa de xeo, pero tamén debemos mirar cara atrás no tempo e tratar de comprender como respondeu aos pasados cambios climáticos”, engade Whitehouse. Outros catro estudos publicados no mesmo número da revista Nature analizaron diferentes épocas do continente xeado.

  Derivado de Agencia Sinc.

Ver todas as noticias

Parking Mallos
Parking Mallos

Relacionados